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Colombia enfrentará a Argentina en la final de la Copa América tras vencer a Uruguay

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Jul 11, 2024

Uruguay jugó en superioridad numérica la mitad del compromiso, con la expulsión del zaguero colombiano Daniel Muñoz (45+1)

Imbatible, extendiendo a 28 su racha de partidos invicta, Colombia derrotó este miércoles 1-0 a Uruguay y se clasificó a la final de la Copa América de Estados Unidos 2024, en la que el domingo buscará frente a Argentina el segundo título continental de su historia.

El mediocampista Jefferson Lerma, en su regreso al once inicial del seleccionador Néstor Lorenzo tras una suspensión, marcó en el minuto 38 el gol que definió esta semifinal en el Bank of America Stadium de Charlotte, cuyas tribunas se sacudieron con la multitud de aficionados que acompañó a los cafeteros, inmensa mayoría entre los más 70,000 espectadores que asistieron al partido.

Uruguay jugó en superioridad numérica la mitad del compromiso, con la expulsión del zaguero colombiano Daniel Muñoz (45+1).

“En el segundo tiempo, con un hombre más, el partido se denaturalizó, porque fue un partido con infinidad de interrupciones”, consideró el DT de la Celeste, Marcelo Bielsa.

Colombia, que ganó su única Copa América en casa en 2001, debió enfrentar una avalancha de la Celeste en el cierre del compromiso, pero supo aguantar para ir por el título el domingo en Miami ante la campeona mundial, la Argentina de Lionel Messi, que el martes dominó 2-0 a Canadá.

“Estamos felices de ponerle al pueblo colombiano una sonrisa en su rostro. Sentimos mucha satisfacción”, dijo en rueda de prensa Lorenzo, que destacando el sacrificio de los suyos después de quedar con diez hombres.

“Hablamos mucho en el entretiempo de multiplicar los esfuerzos. A veces diez pueden hacer el esfuerzo de doce, no de once, sino de doce, y los muchachos de mataron”, agregó.

Uruguay jugará el sábado contra Canadá por el tercer puesto.

El final del partido fue empañado por una pelea en las gradas en la que participaron jugadores uruguayos, que denunciaron agresiones de hinchas colombianos a sus familiares. “Es un desastre”, expresó José María Giménez.

– James Rodríguez lanza reto a Messi –

Bielsa revolucionó la alineación de Uruguay ante las bajas en defensa del lesionado Ronald Araújo y el suspendido Nahitan Nández. Incluyó tres nuevos nombres con respecto al once inicial utilizado en los cuartos de final, José María GiménezSebastián Cáceres y Rodrigo Bentancur y dejó de lado su habitual 4-3-3.

Cáceres, Giménez y Mathías Olivera formaban una línea de tres centrales, aunque Manuel Ugarte solía retroceder e insertarse en la zaga para que Cáceres y Olivera se abrieran a la hora de defender. Bentancur, en la mitad de la cancha, era la gran apuesta.

El mensaje de Bielsa era muy claro: Uruguay podía tomar precauciones cuando su zaga estaba diezmada, pero en ningún caso iba a agazaparse en torno a su arco.

Colombia, en tanto, incluía a Lerma como único cambio. Jhon Arias y Luis Díaz caían por bandas, mientras que James Rodríguez jugaba, sin amarras, por el centro.

Uruguay tuvo extraordinarias ocasiones en los pies de Darwin Núñez, pero el goleador del Liverpool no tuvo puntería en el 17 tras un hermoso pase de Federico Valverde, en el 21 en una jugada individual y en el 28 luego de un centro de Maximiliano Araújo.

Y el plan de Bielsa sufrió un golpe con una lesión de Bentancur.

Poco después, en un tiro de esquina servido por James, llegó el gol de Lerma con un testarazo abajo, picado, pegado al poste, inatajable para el arquero Sergio Rochet, que amagó salir y quedó a mitad de camino. Las tribunas se agitaban, literalmente temblaban, mientras sonaba una cumbia por los parlantes del estadio.

El 10 de Colombia alcanzó su sexta asistencia en el torneo, tope en una edición, sobrepasando a Messi, quien había repartido cinco en 2021.

Era el turno de que el plan de Lorenzo se echara a perder. Un codazo de Muñoz a Ugarte en un forcejeo acabó con su expulsión.

– Resistencia –

Para reequilibrar a ColombiaLorenzo sacrificaba a Jhon Arias.

Y no iban a parar los contratiempos, pues Richard Ríos abandonó la cancha en camilla. Había que hacer otro sacrificio y el elegido fue James.

Con un hombre más, Uruguay se volcó al ataque, pero de nuevo Núñez erró en el 65, con un tiro que capturó Camilo Vargas. Luis Suárez entró al campo para acompañar a Núñez y el palo le negó el gol en el 71.

“Todos los caminos posibles los intentamos (para igualar)”, pero “intentar todos los caminos no exime de la responsabilidad”, lamentó Bielsa.

Colombia resistió para alcanzar su marca de 28 partidos consecutivos invicta, sobrepasando el récord para la selección cafetera establecido por la generación de Carlos Valderrama en la década de 1990.

Aún está lejos de la marca de imbatibilidad absoluta en el fútbol de selecciones, 37 partidos, firmada por Italia entre 2018 y 2021, pero no toca pensar en ello. Como ha venido diciendo Lorenzo, la mirada es siempre el próximo partido, nada más y nada menos que una final ante Argentina, por el título de la Copa América.

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